負けられないミッキーに強敵が… 「完全に本格化した」陣営断言の1頭

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実績は最上位 この相手なら負けられないミッキースワロー

デスク「枠順発表後にソウルスターリングが取消となったことで、重賞勝ち実績のある馬が僅か2頭という寂しいメンバーになったけど、そのうちの1頭であるミッキースワローにとっては、負けられない一戦だろうな」

武井ミッキースワローは、皐月賞馬アルアインを差し切った2年前のセントライト記念を最後に勝ち鞍がないとはいえ、以降の6戦中4戦までがGIへの挑戦であり、昨秋のジャパンCでも上がり最速での5着と力は示してますからね。前走の新潟大賞典にしても、勝ち馬より3.5キロ重いトップハンデを背負ってのコンマ1秒差2着ですし、別定56キロの今回は久々の勝利が見えたと言っていいでしょう」

小桧山「その前走の勝ち馬メールドグラースが、続く鳴尾記念も快勝したばかりか、4着ルックトゥワイスも目黒記念を勝ったほどのハイレベルだったんだから、当然、期待は膨らむよな。あとは、雨の影響だけだと思うんだけど、水捌けのいい東京の芝なら問題はないんじゃないか」

山崎ミッキースワローの前走は、狭いところを割って伸びた内容自体も上々でしたよね。超極悪馬場だった菊花賞でも大きくは崩れなかった馬ですし、馬場もそう苦にしないと思いますよ」

守屋「その前走について、菊沢師は“勝ち馬は外枠で広々としたところで走っていたし、枠順の差が出たかな”と話してましたが、確かに直線の残り300~400mあたりで鞍上が内に行こうか外に行こうか進路を探すシーンがありました。前があいてからはシッカリ脚を使って伸びてきましたが、トップハンデを背負っていたので、そこで加速できなかったのは見た目以上のロスがあったように思います。“前走は約4か月ぶりだったので、今回はそこを使っての上積みがあると思うし、勝ち負けを期待したい”という師の言葉通りの走りが期待できそうですね」

ミッキースワロー

長らく勝ち星から遠ざかっているミッキースワロー(手前)だが…(撮影:日刊ゲンダイ)

小野智「私は、重賞勝ち実績こそないとはいえ、オープン特別を連勝中のソーグリッタリングの勢いを買います。これまで17戦して掲示板を外したのが僅か2回という安定感に加え、今年に入ってからは精神的な成長が見られ、レーズぶりに信頼性を増した感を受けますね。ソラを使う面も解消してきた今なら、位置取りにもこだわらないでしょうし、道悪が決定的に不利な印象も受けませんよ」

那谷「前走は当日に浜中騎手が落馬負傷して急遽の乗り替わりでの大楽勝だったけど、“取り付く時の脚が速かったし、追い出しを待つ余裕もあった。全体的にレベルアップして完全に本格化した”と陣営が言うほど、これまでとは別馬の走りだったよな。馬場についても“雨で他の馬のキレ味が削がれるのはむしろ歓迎”と意に介していなかったし、“まだソラを使う面は残っているけど、特に気にならないし、東京の1800mという条件も問題ない”と、浜中騎手も色気十分だったよ。“重賞でもやれる”どころか“重賞でも勝ち負け”のレベルだろう」

大江原「そのソーグリッタリングと、2走前にタイム差なしの接戦を演じたプロディガルサンも差はないと見ていいだろ。東京コースの相性や、勝ち鞍こそないが1800mでは4戦してオール3着以内の安定ぶりを考えれば、仕掛けのタイミングひとつで十分逆転できるはずだぞ」

小島「詰めの甘さがあって、近走のように勝ち切れないレースも多い馬ですが、反面、どんな相手やコースでも大崩れしませんからね。前走にしても少し大事に乗り過ぎた分の2着でしたし、リアルスティールの全弟で、妹がオークス馬という良血がここで完全覚醒してもいいのではないでしょうか」

守屋「国枝師も前走については“直線で先頭に立つとソラを使ってヤメちゃう馬だから、鞍上も早く抜け出さないよう後ろから運んだみたいだけど…。さすがに位置取りが悪すぎたね”と振り返ってました。“2走前は直線で前が詰まって追い出しを待たされたし、どうにも運に恵まれない”と苦笑いしてましたが、気を抜く面がなかなか解消されず、歯痒い競馬が続いていることも確かです。レーン騎手で、もうひと伸びがあれば、といったところでしょうか」

西田「血統なら、ダービー馬の全弟レイエンダだって負けてませんよ。前走は直線で寄られる不利、2走前は距離不足と、東京でのここ2走の敗因は明らかですし、高速馬場から軟らかい馬場になるのも歓迎のクチです。改めて真価を問いたい一戦ですね」

馬場「陣営も“前走は返し馬の段階から硬い馬場を気にしていたし、レースでは直線で内から張られバランスを崩しかけるシーンもあった”と振り返ってましたし、“前走時より状態は上がっているし、雨が降ってソフトな馬場になるのも歓迎”とのことです。取消になってしまったソウルスターリングの分も走ってほしい、という期待もあるでしょうね」

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